分析称中国未来无人机航母可能将成美头号对手

资料图:美国海军X-47B无人机

资料图:美国海军X-47B无人机

  《法制文萃报》专稿 作者:武居玄

  解放军海军副司令员徐洪猛将军在今年两会期间曾表示,在经过四次海试之后,中国军方已经有“让中国航母入役”的计划,这艘前苏联建造的“库兹涅佐夫”级航母“瓦良格”号在经过修缮和数次试航之后于今年年底之前进入现役。与此同时,中国一直在积极地组建和训练解放军海军航母舰载飞行部队。

  美国智库詹姆斯敦基金会刊登了一篇由威尔森·文迪克撰写的文章称,在世界的另一端,美国海军在去年夏天利用为X-47B舰载无人攻击机设计的飞行控制软件,成功实现了一架F/A-18“超级大黄蜂”战斗机在“艾森豪威尔”号航母甲板上的自行降落,整个过程中飞行员都没有采取任何操作,这显示出海军正在走向航母舰载无人机时代。但这也引发了一个疑问:如果中国当前的无人机发展与美国持平或者领先美国该怎么办?

  “瓦良格”仍是没有“牙齿”的巨兽

  “瓦良格”号海试十分顺利;解放军海军舰载机部队初具雏形并具备作战能力;而且中国已经掌握了先进的无人机技术。这三个方面看似没有联系,但在中国海军主导下在过去一年里都取得了重大进展,而且完全可以整合到一起。这三者相结合,作战能力和技术的进步可以为中国未来的无人机航母创造可能性。更为重要的是,中国正在研究并探索无人机航母,并正在沿着这个方向推进。

  尽管最近有照片显示歼-15的模型机已经出现在“瓦良格”号航母的甲板上,一些西方学者认为,解放军海军要形成一支具备作战能力的舰载机部队,仍需一定的时间。

  近日,美国海军的中国军事问题高级研究员丹尼尔·科斯特卡表示,“就中国的海军力量而言,其“阿基里斯之踵”依然是自己的海军航空力量。回顾以往,形成一支舰载战斗机部队花费了美国海军上世纪的大部分时间,并且付出了巨大的人员伤亡(包括飞行员、机组乘员和海军士兵)。解放军海军可能选择以不流血的和更廉价的机械方案,来替代传统方法。以无人机为主的航空母舰或者舰载无人机打击部队,都可能成为中国寻求的富有革命性的选择方案。

  分析无人机上舰的可能性

  2010年举行的两年一度珠海航空展上,共有25架各式各样的中国无人机模型高调亮相。除了实实在在的样机之外,中国的军事杂志还充满了与无人机相关的文章。去年7月,《现代舰船》杂志拿出10页的篇幅,用特别策划的方式详细讨论了航母舰载无人机。在去年11月的《现代兵器》杂志上,用一幅整页轮廓图展示了一种全新的、型号不明的无人机,该无人机配备了尾钩阻拦降落装置。今年1月11日,中央电视台的军事报道栏目对X-47B型无人机的舰载使用进行了报道。这些文章和新闻报道表明,中国对无人机能力和相关的海军用途等方面的认识正在逐步提高,并且对此非常感兴趣。在中国军事技术刊物上,无人机也开始出现在科学性的讨论中。

  2011年9月23日,中国航空博物馆举行了一场非常有趣的竞赛。作为中国航空业的巨头之一,中航工业(AVIC)与巴黎UVS国际公司一起,举行了为期三天的“国际无人机创新大赛”。这场竞赛面向来自全世界任何国家的团队,奖金高达265万元人民币。中航工业专门要求参赛者拿出“创新性”和“革命性”的无人机方案并且必须能够安装尾钩。参赛的作品还必须是“小型常规/固定翼无人机,可自行起飞、巡航和着陆”,而着陆的地点模拟了航空母舰的甲板。去年,中航工业在无人机业务方面的增长达到了18.8%。

  结合无人机的尺寸、空间和经济性,可以看出无人机非常有可能成为海军空中作战力量的重要组成部分。例如,美国诺斯罗普·格鲁曼公司的X-47B型无人战斗机在航母上所占用的空间,要比现役F-18E“超级大黄蜂”舰载战斗机至少减少了三分之一。如果实现机翼折叠,那么X-47B无人战斗机所占用的空间还会进一步缩小。X-47B不仅在水平横截面上更小了,在垂直截面上也比F-18E“超级大黄蜂”舰载战斗机小。如果无人机的重量缩减能够赶上其所占空间的缩减,甚至可以在“瓦良格”号航母飞行甲板上或机库中采用多个柱状设施,来堆放直升机或固定翼无人机。“瓦良格”号航母最多能够搭载41架直升机或固定翼飞机。如果考虑到外形尺寸和重量上的缩小,“瓦良格”号航母完全能够搭载多达60架以上无人机,具备了在任何时间执行作战任务的能力。