美军X47B无人机难以有效应对解放军DF21D导弹

资料图:美军X-47B舰载无人机。

资料图:美军X-47B舰载无人机。

  本报特约韩语编译 王清军

  近日,韩国军事网站《高丽海军论坛》发表文章,围绕未来中美以东风-21D反舰弹道导弹和X-47B无人机为核心的对抗展开了分析。文章认为,尽管反舰弹道导弹与无人战斗机均为未来战争中的新概念武器,但仅就这两种装备的服役期而言,前者的价值显然更大。美国在无力有效拦截中国此类装备的情况下,将来在这两种装备概念间爆发的“矛矛对抗”中,占据优势的,很可能是中国。本报编译此文,仅供读者参考。

  尽管去年年末相继出现了美国RQ-170无人机被伊朗俘获及“死神”无人机在塞舌尔坠毁等事件,但无人机在美军心目中的“崇高”地位并未受到影响。面对来自中国东风-21D反舰弹道导弹日益严重的威胁,美国一反常态,并未有针对性地加强自身的防御能力,而是试图以X-47B无人机的超远程作战能力抵消东风-21D的潜在威胁。尽管从数据上来看,X-47B确实可以抵消东风-21D的射程优势,但现实显然没有那么简单。

  幽灵般的恐怖“怪鸟”

  去年1月4日,一架神秘飞行物从加利福尼亚的爱德华兹空军基地悄然起飞,像幽灵一样滑过沙漠的上空,这只被美国媒体称为“怪鸟”的飞行物就是美国新一代的无人机X-47B。如果不是美国军方主动披露消息,说不定它又会被“UFO迷”们费劲地猜上一番。

  美国军方后来公布了试飞时的画面,从试飞画面看,X-47B型无人机外形酷似B-2隐形轰炸机的缩小版。据报道,X-47B型无人驾驶飞机由美国格鲁曼公司研制,设计时速800公里,最大飞行高度可达12000米。预计,X-47B最早将于2013年首次在航母上试飞。不过,要想正式服役,可能还需要数年时间。

  恐怖“怪鸟”决斗“航母杀手”,X-47B鞭长莫及

  X-47B一改过去无人机需要地面人员遥控的历史,是第一架完全由电脑控制的飞机,工作人员只需要预先输入程序,X-47B就可以自行完成起飞、打击目标、返回和降落等一系列动作。X-47B属美军新一代无人战机阵营重要成员,美军希望以飞行速度更快、逃避雷达追踪能力更强的无人战机,取代现在在阿富汗服役的“掠食者”与“死神”等无人战机。

  有专家指出,过去美国用于战场作战的“全球鹰”、“捕食者”等无人机是具备对地攻击能力的中、大型无人机。这些无人机有明显的弱点,即隐身能力不足、飞行速度低、容易被地面的防空火力击中。随着隐身技术的发展,美国从上世纪90年代开始研制速度更高、隐身效果更好的无人战机。这种专门设计的无人机综合了很多隐身技术,其作战能力、突防能力比现役的无人作战飞机强得多。

  另外,X-47B是美国海军舰载飞机的一个重大突破,一旦装备成功,美国海军航母编队将可以装备大量相对廉价的无人作战飞机,从而对未来战场格局产生相当重大的影响。

  采用飞翼式布局的X-47B占地面积比较小,加上美国一些大型的舰载战斗机都已经陆续退役,给无人驾驶舰载战斗机留下很多空间,这样,美国海军航母无需减少舰载战斗机数量的情况下,就可以多加一个中队的无人战斗机。根据初步估算,一艘航母可以装备150多架舰载型无人战机,从而构成历史上装备飞机数量最多的航母飞机战队,航母作战能力比以前提高很多。同时,可以将美军空中力量投送到更远的地方,能够为美国海军舰队提供更多的保护。从它的发展趋势来看,X-47B已经是介于5代战机和6代战机之间的飞机。

  美国《原子能科学家公报》杂志刊登的一篇文章称,X-47B是对中国反舰弹道导弹最好的威胁,是对付东风-21D反舰弹道导弹的“杀手锏”。事实果真如此吗?

  尽管中美未来可能发生的对抗,使反舰弹道导弹与X-47B成为一对潜在死敌,但诸多理念上的相似性,不仅使这两种装备具备了很强的可比性,同时还使它们均具备了担负未来战争主要打击任务的能力。

  就反舰弹道导弹而言,其意义在于,继战术地地导弹之后,再次将威力巨大的弹道导弹引入战术范畴。更重要的是,其自成系统的装备特性,使之对敌方大型水面舰艇,尤其是航母的打击行动,变得更加快捷有效,可以实现对高价值海上目标的实时迅速打击。

  与反舰弹道导弹相比,无人战机在打击手段上与传统装备相比并无太大差别。无人机作战平台的价值在于飞行员由天空转移到了陆地,使得无人战机具备更长的续航时间、装载更多的武器装备及更完善的侦查观瞄设备。无人机可在敌方目标出现潜在威胁时,尽可能快地对其实施有效打击,从而极大简化了之前因战机航程有限而增多的起降、加油、维护等与打击目标直接相关的环节,从而极大缩短了从发现目标到消灭目标所需的时间。